Los leones del Congreso

Los leones del Congreso

El Congreso de los Diputados fue finalizado en 1850 y es obra del arquitecto Narciso Pascual y Colomer. Su fachada es un gran ejemplo del neoclasicismo español, en la que destacan la escalinata de acceso, las seis grandes columnas corintias y los motivos decorativos obra de Ponciano Ponzano: el frontón y, como no, los leones de bronce a cada lado de la escalinata. Sin embargo, no todo el mundo sabe la historia de estos famosísimos leones, bautizados como Daoíz y Velarde en recuerdo a los héroes de la jornada del Dos de Mayo. ¿Quieres saber su interesante historia y alguna que otra curiosidad? ¡Pues no dejes de leer!

Su historia

Primeros leones Congreso

Primeros leones de las Cortes, obra en yeso de Ponciano Ponzano

Los leones que observan majestuosamente a quienes suben o bajan la carrera de San Jerónimo no formaron parte del conjunto inicial, que incluía dos farolas a cada lado de la entrada. Ponciano Ponzano fue quien pensó en la necesidad de dotar de mayor singularidad al edificio. ¿Cómo? Presentando una propuesta al Gobierno para colocar dos leones. A pesar de que el proyecto fue aprobado, estos primeros leones duraron poco debido a los materiales en que fueron realizados: yeso con cobertura de bronce.

Leones de las Cortes de Bellver

Proyecto de leones para las Cortes de José Bellver. Actualmente en el jardín de Monforte (Valencia)

Se pensó hacerlos directamente en bronce, pero ni las pretensiones del escultor ni las posibilidades del Gobierno llegaron a buen puerto. Así, sobre José Bellver recayó la responsabilidad de hacer unos nuevos, esta vez en piedra para así soportar las inclemencias meteorológicas. Sin embargo, cuando fueron presentados los leones, no tenían ese aspecto fiero que se les presupone… ¡parecían ciertamente dóciles! Si queréis conocerlos, se encuentran en el jardín de Monforte de Valencia.

Leones actuales

Leones actuales de las Cortes, obra de Ponciano Ponzano

En estas circunstancias llegamos al año 1860. El Gobierno deseaba cerrar el tema de los leones de las Cortes, que duraba ya unos cuantos años. Así, decidió, tras unas nuevas negociaciones con Ponzano, utilizar el bronce procedente de unos cañones traídos a Sevilla por O’Donnell y Prim como botín de guerra tras la batalla de Wad-Rass en la guerra de Marruecos (1859-1860). Las esculturas fueron instaladas finalmente en el Congreso de los Diputados en 1865.

Las curiosidades que nos esconden

A pesar de que a simple vista parecen iguales, hay ciertas diferencias entre ambos más allá de que cada uno mira a un lado y sujetan una bola con diferentes patas. Pues bien, una de ellas es el peso. Mientras que uno pesa 2.217 kg, el otro pesa 2.668. ¿A qué se deberá? Puede deberse a que el rabo de cada uno de los leones está esculpido de diferente forma o a que, y esto es lo más curioso y no tan conocido, uno de ellos no tiene expuestos sus genitales… ¿No lo sabías? Pues bien, ahora sólo te queda a ti, querido lector, acercarte al Congreso de los Diputados y comprobar in situ estas diferencias.

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